Paras ystäväni, Elena.

Kuva Katie Moum on Unsplash

Kun vartuin Neuvostoliitossa, vietin ainakin kuukauden kesäleirillä. Äitini oli leirin päähoitaja, ja myös paras kesäaikainen ystäväni Elena Altchoul olisi siellä. Leirillä ollessani isäni vieraili Minskistä jollain sunnuntaisin. Elämäni kesäisin oli idyllistä ja suurimmaksi osaksi rentouttavaa.

Elena ja minä vietimme tunteja metsän ympäröimällä niityllä, makaaen pehmeälle ruoholle, tuijottaen tuulen liikkuvia puiden latvoja, puhuen kaikesta ja mistään. Tai käytäisimme piikkivarret ja kärrypyörät tai luomme kuvitteellisia taloja ja jaamme huoneet seinillä, jotka on määritelty mäntyneulojen siistin linjoin. Teimme kaiken yhdessä, myös nukkumme vierekkäin mökissä olevissa sänkymaisissa vuoteissa. Ainoa aika, jolloin vietimme paljon aikaa erillään, oli silloin, kun joko Elena tai minä olimme sairaita.

Muistan viettänyt yön sairaanhoitajan hytissä, koska olin siellä ainoa sairas. Tuijotin ikkunaa katsellen kuuta ja puita, ja pensaat liikkuvat tuulessa. Sairaanhoitajan mökin ulkopuolella oli pieni hirven pronssinen patsas - mutta se oli piilotettu suurimman osan ajasta. Patsas seisoi pienellä jalustalla, pienessä raivauksessa - tarpeeksi suuri, jotta yksi lapsi voisi kävellä mukavasti, mutta ei kahta yhdessä -, ympäröimänä korkeita pensaita ja muutamaa puuta. Pieni soratie johti poron patsaaseen. Olen käynyt patsaassa monta kertaa, ja vaikka olisin voinut kiivetä sen päälle ratsastaa peuroja, en koskaan tehnyt. Peloin tehdä niin, sen sijaan vain kiipesin jalustalle ja pettusin pikkupeuraa. En ollut seikkailunhaluisin lapsi.

Mutta sinä yönä, rakastuen yöhön, katsellen tuulen erottelevan pensaiden lehdet ja kiinnittäen väliaikaisesti välähdyksen kuunvalossa oleviin hirviin. Lehtien mykistetyt, tummat vihreät, ilma, joka näytti olevan täynnä hopeata kuutamoa, yö oli paikka, joka piilotti halkeamia ja likaa ja rohkaisi syvään hengenvetoon. Patsas näytti liikkuvan vain hiukan. Koko kokemus tuntui lumoavalta, kuin minulla olisi etuoikeus todistaa villin taian tekoa.

Muistan myös, että jokainen 22. kesäkuuta rauhallinen elämämme leirissä häiriintyi, kun koko leiri teki reenactmentin ja toi uudelleen Valkovenäjän syksyn 1941 Saksaan. Meidät jaettiin kahteen vihollisen taistelijaan - sanaa ”saksa” tai ”venäjä” ei käytetty, olimme vain kaksi vastakkaista armeijaa. Juoksimme, indeksoimme kentällä, kiipesimme puita, piilotimme, otimme vankeja (toinen joukkue teki saman). En muista sotapelien tarkoitusta, paitsi että olen aina valmistautunut hyökkäykseen pysymällä kunnossa ja muistamalla sodan alkamispäivää. Pelasimmeko lipun sieppaamiseen? Jotain sellaista, luulen. Se oli hauskaa, mutta myös vähän pelottavaa - sotapeli.

Muistan myös, että ystäväni Elena alkoi saada todella hyviä vedoksia / tammi. Hän ei lyönyt muita lapsia, vaan myös useimpia aikuisia. Kerran kuulin kaksi tyttöä sanovan, että hän ja minä emme enää ole ystäviä, vain ollakseni ilkeä. Olin melko varma, että minun piti kuulla heidän näyttämönsä kuiskaten. Löysin Elenan pelaamassa tammea neuvoja vastaan. Kerroin hänelle, mitä kuulin, ja sitten hän tarttui käteni ja veti minua kohti näitä tyttöjä. Löysimme heidän pelikortteja istuen yhdellä sängyllä. Elena ja minä yhdistimme aseet ja kävelimme niiden ympärillä vihella äänekkäästi. Olimme parhaat ystävät ja näytimme heille. Vaikka näimme toisiamme vasta kesällä, sillä ei ollut merkitystä. Voimme aina luottaa toisiinsa.

Kun olin 11-vuotias, tiesin, että poistun Neuvostoliitosta. Muutimme Yhdysvaltoihin. Soitin Elenalle sanoa hyvästi. Sen jälkeen äiti otti puhelimen kanssani. Hän pyysi minua olemaan ottamatta yhteyttä Elenaan uudelleen. Näytti siltä, ​​että hänestä tuli 12-vuotiaana nuorten tammimestari aikuisjaottelussa - eräänlainen kuin tammi-maailman Gary Kasparov / Bobby Fisher - iso juttu. Hänen äitinsä ei halunnut, että hänellä olisi ylimääräisiä esteitä - mitään yhteyttä heihin, jotka olivat "pettäneet isänmaan." Kuten minäkin, Elena tunsi jo leimautumisensa juutalaiseksi.

En muista mitä sanoin hänelle. En todellakaan muista paljoakaan mistään keskustelun sen osan jälkeen. Olin tuntenut Elenan, koska olimme molemmat noin 5-vuotiaita kesäleirin päiväkodissa. Mutta en voinut enää nähdä häntä tai puhua hänen kanssaan. Ripustin puhelimen ja aloin itkeä niin kovasti, aloin hikoilla, minulla oli vaikeuksia hengitykseni saamisessa. Äitini halasi minua ja yritti selittää kuinka yleinen antisemitismi oli. Tiesin tietenkin, että se oli vain osa elämää kasvaa, mutta satutin liikaa ajattelemaan tätä loogisesti.

En ole koskaan hylännyt Elenan äitiä hänen pyynnöstään - hän teki vain parhaansa, jonka tiesi tekevänsä elämässä maailmassa. Hän yritti vain suojella tyttärensä. Ajoittain kuulin Elenan meteorisesta noususta tammi-maailman huipulle, ja olin siitä onnellinen. Viimeksi kuulin hänestä, että hän ja hänen miehensä asuivat Saksassa. Aseenneet tämän huhun, surffasin verkossa, kunnes löysin hänet - tai pikemminkin tietoja hänestä. Hänen aviomiehensä nimi on Vadim Virny, syntynyt Ukrainassa, ja molemmat asuvat nyt Musterissa, Saksassa. Minulle ilmoitettiin myös, että hän oli naisten draftin maailmanmestari vuosina 1980, 1982, 1983, 1984 ja 1985. En nähnyt valokuvia hänestä, vaikka siellä oli yksi hänen miehensä, joka pelasi tammea (hänkin oli mestari itsessään).

Mietin silti ystävällisinä kesinämme yhdessä ja mietin, ajatteleeko hän minua muistuttaen lapsuudestaan. Toivon niin. He olivat hyviä aikoja.